方向歸零

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Tsukiji: The Fish Market at the Center of World

從這本書介紹了築地各個層級的參予者.築地成為最大的魚市場,與日本的飲食文化和生活文化有密切的關係.首先當然是日本吃魚的文化帶來龐大的對魚的需求.最下層來說,壽司師傅通常都會自己去找適合的魚,與這些專業職人的社會網絡成為築地最下層中間商生存的重要一環.近幾年連鎖的迴轉壽司以及超市崛起,特別是超市取代了傳統的零售管道,但這並沒有大幅影響築地的交易量,因為和美國人一周買菜依次不同,日本人仍是每天買菜,因此即使是超市也需要每天到築地補貨以保新鮮.日本對"食文化"的強調也強化了築地的發展

在最高層的拍賣商方面,幾乎都是大型甚至上市的公司.而中間商幾乎都和特定的拍賣商做生意.重要原因之ㄧ在於風險的分擔.在穩定關係下,拍賣商可以配合有緊急需求中間商.因此穩定的交易對象可以說構成壹層保險.這個觀察在Scott 的"Moral Economy of Peasant"關於降低波動所帶來風險而發展出道德經濟的觀察是相符的.

再下面一層中間商的世界中就充滿人與人的聯繫.這些中間商通常是家族企業,常常把要繼承家業的兒子送到別家做學徒,建立起中間商間的網絡.中間商之間也充斥各種地緣或同學關係組織,彼此之間的婚姻網絡也很興盛.中間商也必須維繫下游端特別是壽司店的人際關係.最有趣的是,由於市場中每個位置做到非熟客生意的機率不太一樣,因此築地的中間商發展出定期全部以抽籤換位置的制度(很像小時候換座位).這種讓大家平均賺錢,一起生存的概念,據我知道不只在築地也存在於很多其他行業.

對我來說最有趣的是他理論的立場。作者從田野中看到的比較接近經濟社會學中的鑲墈論,而不是純粹的實質論或是形式論。一方面來說,築地的商人清楚地意識到對利益的追求,買低賣高賺取最大利潤。這一點上來說似乎比較接近形式論。另一方面,築地市場作為一個實質的市場,其中上下游間,以及同一個層級業者間,地緣關係與血緣關係等深厚的社會關係,卻也呼應了實質論關於非經濟關係在經濟生活中重要性的看法。對經濟社會學來說,這本書提供了慣用的統計及歷史分析之外另一個鮮明的例證。在我看過的文獻中,這本書可以說是最鮮活地描繪出鑲勘這個概念實質上的醞釀過程。

這本書的書寫很成功地穿插著形式論與實質論的基調。通常,在描述了市場參與者間深厚的人際關係時,隨後往往會突然加上一段這個人際關係後面現實的經濟算計,而在描述完市場中看似純算計的組織與交易後,又長冷不防加上一段這些參與這間深厚的社會網絡。這本書讓人激賞之處或許正在於作者在這兩者間恰到好處的拿捏,既不誇大築地市場的傳統人情,但是也不會把築地描寫成另一個與經濟學教科書的市場。

除了在理論上的拿捏外,這本書也提供富理論趣味的築地歷史變遷。二十年前的築地,確實比較像那個印象中的日本商業行為。從學徒到番頭再到創業的生涯,築地圈內的婚姻,屋號的沿用等等。而明顯到了這一代,許多制度也已經瓦解,取而代之新的實踐。這個遞擅的過程不只是築地,也看出日本整體商業環境的變化。

這本書另一個有趣的地方是方法和附錄。在方法上,作者面對的問題是他不可能真正成為魚市場任何一個階層的從業人員。因此他採用的是「inquisitive observation」,也就是不斷地在市場出現,觀察拍賣的進行,不斷的牽人脈問問題,逐漸拼出輪廓,而不求自己參與而來的體驗。這個方法或許可以給很多苦於無法做「參與式觀察」的學者或研究生參考。最有趣的大概是最後的觀光指南。築地並不是「觀光魚市」,但是也不排斥參觀,唯一的要求就是不要干擾拍賣。

這本書還留下一些問題。作者在一開始提到築地的人將他們自身視為日本食文化的守護者,內文中卻沒有太著墨這個議題。或許是這種認同作者已經在他第一本書「Tokyo Neighberhood」這本對下町認同的研究中做了初步的回答。

簡而言之,這是一本很有趣的書。即使不從學術的興趣出發,也很具可讀性

 

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