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維吉尼亞啟示錄

共和黨現任參議員George Allen原本被認為可以穩穩連任.第一,這是共和黨穩操勝卷的保守南方.第二,Allen本身外型口才都屬一流,早先州長任內治績也很不錯.所以原先的觀察家都預估Allen可以輕鬆勝選,進軍2008總統大選.不過卻栽在Youtube

在一場在西南維吉尼亞的演講,Allen Macaca稱呼一個穿著對手T shirt,一路跟拍他競選活動的印度裔年輕人,還很挑釁的說”welcome to America, welcome to real world of Virginia”. Macaca是一種印度的猴子,所以很明顯這是一個種族歧視的話.Allen當時大概也不以為意,戲謔完之後繼續他自己的演講.沒想到這段話備拍下來放到Youtube上開始流傳,一發不可收拾.Allen先是辯解他不知道Macaca什麼意思,接下來才道歉.

Macaca事件刺激下,一堆關於Allen種族歧視的證言開始出現,包括有人指證他用過Negro來指稱黑人,接下來又有人問Allen他母親是否是猶太人,Allen否認,最後在媒體調查下發現他母親的確是猶太人,他才承認最近才發現母親是猶太人.

其實原來多數觀察家頂多認為這些阻斷了他2008總統之路,參議員應該連任應該沒有問題.原因很簡單,Allen的主要票源是維吉尼亞鄉間的保守白人,這些種族歧視的指控,對這些選民沒有多大影響.但是這些觀察家忽略第二個關鍵因素,就是人口的移動.

我在早先提到出生對政治的影響.出生率這因素的確對共和黨在人口增長不多的州有利,但是在所謂Upper South的三州(田納西,維吉尼亞,北卡),另一個關鍵因素就是人口移動.這三州由於天氣良好,經濟在南方尚稱發達,物價低廉,所以吸引不少北方的人口移入.以維吉尼亞來說,高達三分之一的人口是環繞在DC的郊區,這些都是外來人口.這個地區的人基本上價值觀等等和傳統維吉尼亞選民並不一致,同時也聚集不少外國移民.最後Allen就栽在這個區域.

紐約時報做了非常精采的選舉地圖”.仔細比較這場選戰跟2000的選戰,可以發現多數選區其實沒什麼變化,這符合多數觀察家的預估, 種族歧視的指控對維吉尼亞多數區域的選民其實沒多大影響.變化集中在環DC周圍的城市,比如說緊靠DCAlexandra, Allen得票僅得三成.偏偏這一帶人口又越來越多,Allen就栽在這個區域,7000,0.3%輸掉了這場選戰.

事實上另一個類似的狀況是田納西,共和黨雖然勝選,但是只贏了2%,這個幅度比布希贏田納西出身的高爾還少.很明顯的,隨著人口繼續移入,共和黨傳統的南方種族動員的策略可能至少在Upper South逐漸失效.Youtube這類網路工具對政治的影響力也越來越大, ,即使是在沒有媒體跟拍的鄉間地區, 政治人物也越來越不能失言.這或許預告了美國接下來的政治發展

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